【观察】斯人的背影,英超的困境

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发布时间:2018-06-11 19:28

【观察】斯人的背影,英超的困境

2018-06-12 18:05来源:体坛周刊英超

原标题:【观察】斯人的背影,英超的困境

当地时间上周四,在执掌英超联盟接近20年之后,英超CEO斯库达摩尔宣布自己将在今年年底卸任。

上周四,英超20家俱乐部的决策人聚会,终于就海外版权的争议达成妥协:从2019-20赛季开始,海外版权的增收部分将根据各队的赛季排名按比例发放。

这是英超执行主席斯库达摩尔的功劳,他纵横捭阖,说服豪门和弱队接受对方的立场,将六强原来的要求——海外版权也按国内版权的方式切割,一半均分一半按排名——修改为海外版权的增收部分按排名分配。

一方面,海外版权的销售仍将是英超未来的增长来源,随着亚马逊闯入英超版权市场,导致下一周期的海外收益超过40亿英镑,未来必然继续攀升,增收占比会越来越大,豪门所得也水涨船高;另一方面,中下游球队多年来拾豪门引援的牙慧,或者抛售自己刮出的彩票,已经占了不少便宜,维护豪门的利益同时,也间接满足了自己的部分需求。

根据斯库达摩尔的方案,英超版权分红榜首和榜尾的比例是1.8比1,比上一个版权周期的1.6比1略高,但大大低于英超初年的2.1比1,而且英超的分配比例依然是欧洲五大联赛中最小的。英超能实现全体成员都实现盈利,斯库达摩尔功不可没。

尽管普拉蒂尼推行的财政公平竞争,在英超俱乐部扭亏为盈上也发挥了巨大的作用,但对比其余四大联赛,英超版权遥遥领先次席的西甲逾八成,斯库达摩尔才是真正的“财神爷”。

斯库达摩尔掌管英超运营将近20载,英超在他任内茁壮成长,甚至危及欧冠的地位和前途,业界对他感恩戴德。斯库达摩尔能说服对立两派妥协,并不完全是他巧舌如簧,很大程度上,是英超成员看在他多年为自己招财的份上,还他一个面子。

另一个原因让英超各家充满忧虑:英超官方周四宣布,斯库达摩尔将在2018年底卸任!财神爷要走,这可怎么了得?

斯库达摩尔于1999年11月上任,19年来推动英超品牌不遗余力,当时英超版权不过7亿英镑,现在翻了十倍不止,他为英超挣了180多个亿。10年前,英超的绝大部分成员还在亏损经营,版权收入的绝大部分都进了球员和经纪人的腰包。开源节流才是生存发展之道,节流功在普拉蒂尼,开源则是斯库达摩尔的才能体现。

掌管英超19年,斯库达摩尔宣布离任的消息有点突然,但急流勇退是上善之选。他没有透露职业生涯的下一站,也许进军媒体。19年来,斯库达摩尔的奖金分红也颇可观,百万英镑的底薪之外,上任时头三年每年奖金不过30多万英镑,眼下的周期是一年分600万。

英超却要为未来的增长担心,寻找接班人的程序已经启动,但谁也不知道会不会找到斯库达摩尔二世。没有斯库达摩尔领航,英超的未来充满不确定因素。斯库达摩尔和足总在很多问题上存在矛盾和冲突,足总行政总管格伦却非常欣赏斯库达摩尔,称他的业绩和成就对继任是巨大的挑战。斯库达摩尔在声明中感慨:“能在这个位置上干这么多年,实在是一项特权和殊荣,这份工作乐趣太多,我不觉得是在干活。”

斯人的背影,英超的困境

急流勇退,非寻常之辈所能为,我们在一个月内看到了两个极佳的例子。欧冠决赛结束不到一周,齐达内在皇马挂印;距世界杯开打不到一周,英超执行主席斯库达摩尔宣布年底退位。

两人都在事业的巅峰选择让贤,带走的是荣耀和赞美,留下的是惶恐和未知。比起齐达内请辞,斯库达摩尔卸任引起的震荡波及更广泛的群体,英超的前途,突然有一丝不安。

媒体将斯库达摩尔离任,比作当年弗格森收山。曼联从长胜之军,立刻沦落为二流陪读。英超失去斯库达摩尔,失去的可能不仅是他为联盟带来的180多亿英镑收益,还有他卓越的领导才华与外交手腕。

斯库达摩尔离任时,距离他上任担任英超执行总裁刚过19年。这一时期,是英超蓬勃发展的黄金期,版权收入年年激增,如今英超是一个年入27亿英镑的庞然大物,足总奈何不了它,欧洲主流联赛嫉妒它,欧冠恨得要死怕得要命。

在各自的领域,斯库达摩尔和弗格森旗鼓相当,都帮助服务的机构取得20年上下的繁荣和成长。不同的是,斯库达摩尔没有弗格森那么高调,只有在谈论版权、英格兰大赛遇挫时,他的名字才成为热词。

斯库达摩尔出身律师,又是职业高管,是销售的行家。这些素质,是管理英超、满足豪门分金欲望的起码要求。斯库达摩尔擅长的还不只这些。他还是一位三观正确、为人公道的好人,绝不是某些人眼里的“恶魔”。那些私下恨得他牙痒的人,其实是他的手下败将,未能在和他打交道时占到便宜。一俟他宣布离任,这些人都如释重负,纷纷赞扬他的德行。对手的赞美,往往比盟友的夸奖更具含金量。

“失去”斯库达摩尔意味着什么?首先是英超每队每年1个亿上下的版权分成,足总每年分得1亿英镑的草根发展资金,足球联盟每年分得1亿的“降落伞”资助。斯库达摩尔离任前,已经为英超未来三年做好了铺垫,虽然国内版权略有下降,但随着亚马逊入局,海外版权的销售将弥补这一缺口。

此外,斯库达摩尔还为继任解决了一个棘手问题:在海外版权的分配上,让豪门和中下游俱乐部达成共识,维持整体分配比例的大前提下,豪门得以打破大锅饭格局。这个方案,对英超未来影响最大也最深远。英超已是国际品牌,是一流的内容提供方,海外版权的增幅逐渐超越国内,反映了这一发展趋势。

豪门也需要在这块肥肉上切出更大份额,道理很简单:我们不砸钱买人,谁愿意掏钱看英超?但英国是大锅饭的国度,在特权和等级制度森严的社会里,开出平均主义的奇葩,令人百思不得其解,又无可奈何。从第二乃至第三等级的饭碗里抢粮,多少有些不地道,但从市场的角度,正是平均主义(也是英国人私下抱怨工党误国的理由)拖了英格兰足球的后腿。

斯库达摩尔说服利益矛盾的双方达成妥协,堪比欧洲之伯爱德华七世折冲樽俎,平衡欧洲。这个口子一经开放,继任至少在一段时间内不必操心公说公有理,婆说婆有理,但好日子不会太久,也许一个周期之后,豪门就会旧事重提。

谁能胜任这个职位?有位业内人士戏谑:看看还有谁姓梅特涅这个姓氏?梅特涅是奥地利帝国宰辅,欧洲强权政治的奠基人,其外交手段和眼光备受列强推崇。做个假设,英超“立嗣”不当,找了莫耶斯或者范加尔,不仅危及各俱乐部的进项,还会在与相关机构打交道时闹得鸡飞狗走,英超的品牌和未来,难免受损。斯库达摩尔也许看到了未来:豪门得寸进尺,欲壑难填,会让自己的日子越来越不好过。与其到时内外交困,不如将潜在的危局甩给接盘的人。

当前的版权周期,英超共收获80多亿镑,对欧冠形成极大的威胁。斯库达摩尔不退,英超可能继续做强做大,甚至成为豪门独立、摧毁欧冠的帮凶。他一走,先松一口气的也许是欧足联。寻找斯库达摩尔接班人的程序已经启动,揭晓之日,应是吉凶立判之时。

文|林良锋

编辑|关伟平返回搜狐,查看更多

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